ตับอ่อนสร้างอินซูลิน

เมื่อตับอ่อนสร้างอินซูลิน C-peptide จะเชื่อมต่ออินซูลินสองกลุ่มในขั้นตอนเบื้องต้นจะถูกตัดออกเก็บไว้พร้อมกับอินซูลินและปล่อยออกมาในเวลาเดียวกัน C-peptide เคยถูกพิจารณาว่าเป็นผลพลอยได้จากการผลิตอินซูลิน แต่ตอนนี้นักวิทยาศาสตร์รู้ว่ามันทำหน้าที่เป็นฮอร์โมนในตัวของมันเอง นักวิจัยวัดว่าสังกะสีทองแดงและโครเมียมโลหะมีผลต่อความสามารถของเซลล์

โลหะมีผลกระทบเล็กน้อยต่อโครงสร้างของ C-peptide โดยเฉพาะความสามารถในการขดเป็นเกลียวในบางเงื่อนไข ทองแดงและโครเมียมทำให้เซลล์ไม่สามารถรับฮอร์โมนได้ แต่โลหะอื่น ๆ เช่นสังกะสีโคบอลต์และแมงกานีสไม่มีผลเช่นนั้น ผลการวิจัยพบว่าโลหะอาจ “ปรับ” กิจกรรมของฮอร์โมนเช่น C-peptide โดยการเปลี่ยนแปลงโครงสร้างหรือส่งผลต่อการดูดซึมเข้าสู่เซลล์